商务签证门槛高 迈出国门波折多


 6月16日,英国宣布将放宽对中国游客和商务人士的签证限制,简化中国个人旅行者网签申请程序;从今年秋季起,允许中国人使用同一签证前往英国和爱尔兰;从今年8月起,向前往英国的中国公民提供全新的简化签证服务,签证申请时间最快只需24小时,而原来的平均签证申请等候时间为7天。

    另外,英国正与欧洲几个国家协调,以期允许中国游客提交一份申请,便可在取得涵盖欧洲26国的申根签证时也能得到英国签证。

    “从世界范围来看,很多国家针对中国申请人的签证限制都在放宽,这是大势所趋。”北京新材高科国际贸易有限公司总经理李科在接受《中国贸易报》记者采访时说:“多个国家之所以降低对中国人的签证门槛,是因为中国商人的消费潜力能对当地经济起到带动作用。”

    李科去过欧美及东南亚许多国家。他坦言:“每个国家的商务签证政策都有各自的特色,因此商务签证对国与国之间的经贸往来的影响也不尽相同。”

    美国:签证难,痛失市场

    众所周知,获得美国签证最难。

    看到美国驻华使馆外长长的等候队伍,就知道赴美签证不容易。从签证处走出的人往往表情各异:喜形于色的表明签过了,而眉头紧锁的估计是没戏了。

    王磊神情落寞地走出使馆。他说:“我去过很多国家,穷国富国都有,唯一被拒签过的就是美国。被拒签的理由基本上只有一条:你有移民倾向。”

    但王磊还算释然:“没关系,只是去美国开会,去不了对工作影响也不大。”

    然而,范洪宁就没有如此洒脱了。

    范洪宁是四川东宾凯普实业发展有限公司中国公司总经理,他曾为一纸商务签证奔波劳顿,可谓是焦头烂额。

    2011年,东宾凯普公司投资110万美元,成功收购位于美国达拉斯的GoodSteward公司。但令范洪宁没想到的是,“钱已经到美国了,人却到不了。”范洪宁满面愁容地说:“一纸签证将中方代表挡在美国国门之外。时间拖得越长,公司的损失就越大。”

    因为签证难,东宾凯普公司的项目不得不停滞一年。

    范洪宁的遭遇并非个案。近年来,四川与美国的经贸合作快速升温,美国已经超过欧盟,成为四川最大的贸易伙伴,是川企的主要境外投资目的地。但签证,却是川企赴美面对的第一道门槛。在一次美国商务签证说明会上,来自石化装备、电子信息、化工、食品、新能源、生物科技、贸易等领域的20多位企业家,都坦陈遇到了赴美签证难题。

    一位民营企业家更是如此“吐槽”:“民营企业赴美商务签证,平均等待时间为1个月。有一次,公司想到美国参加专业展会,但直到展会结束还未拿到签证。因为签证问题无法赴约,我们失去了美国市场。”

    令人欣慰的是,这些问题已经引起美国领事馆的关注。美国领事馆回应说,他们正在采取积极措施,比如缩短面谈等待时间、扩建签证处等。

    英国:“签证24小时可取”,看上去很美

    中国游客赴英签证24小时可拿、人民币对英镑直接交易、中英签140亿英镑大单……

    近来,中国与英国经贸往来的利好消息频频传来,这些变化将对商务人士带来哪些便利?中英贸易又有多少新机遇?

    李科认为,国际竞争日趋激烈,旅游业已经成为欧洲经济的增长引擎,英国新的签证规则就是为了迎接这一机遇而制订,由此可以令商务人士实现频繁到访英国。英国是老牌工业强国,地位比较高,所以要求也非常严格。商务签证至少要提前两周,需要提供的资料也比较多。但是如果有良好的签证记录,一般都会顺利通过。

    而对于“英国签证24小时可取”,李科很惊讶——根据多年的出国经验,这么快,有些出乎他的意料。

    果然,通过记者的进一步查证发现,“24小时签证”一说并非是24小时就能拿到英国签证,24小时并不是指从申请到出签的时间。

    事实上,这24小时应该是指,英领馆签证处从收到签证中心转来的申请人材料到签发签证所用的时间,并不包括签证申请人网上预约、向签证中心递交材料以及中间的周转时间,所以并非人们想象的“24小时可取”。

    而看上去很美的“英国签证24小时可取”,还要征收6000多元人民币的高额加急费。对此,有网友认为这是正常的市场行为,也有网友认为这有敛财之嫌。

    对此,上海英领馆回应称,24小时签证和3-5天优先签证一样,属于增值服务,额外付费是合理的,而且这一收费标准针对全球所有国家,并非只针对中国。

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